Le roi Arthur et ses preux chevaliers

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Romans étrangers (la bonne dénomination devrait être: romans traduits en français) — en bas à droite de la bibliothèque.

J’ouvre page 161:

[…] un autre cavalier pénétra dans la clairière, venant de la gauche, un nain en armure, lui aussi tête nue, aux épaules aussi large qu’une porte, à la grande bouche de crapaud, au nez camus de singe, aux yeux de jais lançant des éclairs, un monstre si parfaitement laid qu’il en était presque beau.
Il s’adressa au chevalier qui attendait.
— Où est la dame?
Une belle demoiselle sortit du couvert des arbres et s’écria:
— Je suis là.
— Il est absurde de la poursuivre, dit le chevalier. Allons, nabot, arme-toi et viens te battre pour elle.
— Je le ferais avec plaisir, répondit le nain, s’il n’y avait d’autre moyen. Mais je vois un bon chevalier assis près de la croix. Laissons-le décider lequel de nous deux l’aura.
— Très bien. À condition que tu jures de te conformer à sa décision.
Quand ils consultèrent Gauvain, il répondit:
— Il me semble qu’il n’y a guère le choix. Puisque vous vous en remettez à moi, je laisse à la dame le soin de décider qui elle choisit et je défendrai son choix.
La dame n’hésita pas. Elle se dirigea vers le nain à face de crapaud et tendit les bras vers lui; alors il se pencha sur sa selle, la souleva du sol et l’installa devant lui, et elle l’accola et lui baisa les lèvres. Le nain sourit avec sagacité, puis s’inclina ironiquement devant la compagnie et disparut dans la forêt, emportant la dame dans ses bras.

bar-2354.jpg

Le roi Arthur et ses preux chevaliers. John Steinbeck. Traduit de l’anglais par Patrick et Françoise Reumaux.
John Steinbeck. @Elaine Steinbeck, 1976.
Vers la notice de l’auteur de Le morte d’Arthur (manuscrit de Winchester)

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