Les Tziganes

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Anthropologie, bibliothèque de gauche, au-dessus des dictionnaires, à plat sur ses colocataires.

J’ouvre page 124 :

En 1825, il quitte Londres pour un voyage à pieds à travers l’Angleterre. Il achète une carriole et un âne, se fait étameur ambulant, mais a d’abord quelques différends avec les Tziganes jaloux de cette concurrence inattendue. Il tombe amoureux d’une belle Gypsy solitaire, qui le prend pour un fou : il lui a récité, pour la séduire, la conjugaison entière du verbe aimer en arménien ! C’est lui cependant qui s’enfuit.
Se livrant aux joies de l’étamage de plein air, il parcourt à pieds la France et le sud de l’Europe. C’est alors qu’il découvre le seul métier qu’il soit capable d’exercer convenablement : vendre la Bible de porte en porte. Ce qui lui permet de visiter jusqu’à la Russie et de vivre cinq ans dans la péninsule Ibérique. En 1841, il publie enfin les Zincali, ouvrage capital sur la psychologie des Gitans espagnols. Dans des livres postérieurs, il continuera de se consacrer, mais de façon plus littéraire, au problème tzigane. L’œuvre de Borrow est importante, non seulement en raison de l’engouement qu’elle suscita en Angleterre, mais aussi de l’élan qu’elle donna à la tziganologie naissante de son temps. En effet, si bon nombre d’auteurs, de Shakespeare à Walter Scott, avaient campé des Tziganes, ce n’était jamais que dans un décor d’opérette, à la rigueur d’opéra, sans autre souci que du pittoresque.

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Les Tziganes. Jean-Paul Clébert.
Éditions B. Arthaud. Paris, 1961.
Ici, en nombre, avec ou sans jaquette.

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