Histoire de la philosophie I

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Les Pléiades, derrière leur vitre, au rez-de-chaussée.

J’ouvre page 685 :

L’ÉCOLE ARISTOTÉLICIENNE

Le Lycée ne connaîtra pas, après la mort d’Aristote, la fermentation intellectuelle que n’avait pas interrompue, à l’Académie, la mort de Platon. Sans doute parce que la pensée d’Aristote avait ouvert à la philosophie des territoires nouveaux, mais en était restée à la phase de l’exploration, les disciples se découragèrent assez vite, abandonnant notamment les spéculations métaphysiques, se consacrèrent plutôt, avec Straton, à des questions de physique, avant de borner leurs ambitions à des exercices de dialectique et de rhétorique, qui constitueront, deux siècles plus tard, l’essentiel de l’activité de l’école.
Il faut néanmoins mettre à part Théophraste (mort en ∼ 285), collaborateur direct du maître et seulement de dix à quinze ans son cadet, qui a laissé une œuvre considérable : une présentation aporétique des problèmes métaphysiques ; un recueil d’Opinions des physiciens, peut-être déjà entrepris par Aristote et qui sera la source et le modèle des doxographies (recueils d’opinions) ultérieures ; de précieux écrits d’histoire naturelle , un recueil de Caractères, qui populariseront le genre du « portrait » inauguré par Aristote dans ses Éthiques et ne seront pas sans inspirer la « nouvelle comédie » de Ménandre ; des écrits de morale et de politique, aujourd’hui perdus, mais où il devait souligner plus encore que son maître, selon le témoignage de Cicéron, la part du hasard et de l’occasion dans l’action vertueuse ou la décision opportune.

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Histoire de la philosophie, tome 1. Orient, Antiquité, Moyen-Àge, sous la direction de Brice Parain.
Éditions Gallimard. Encyclopédie de la Pléiade. 1969.
Chez l’éditeur

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