De l’amour

le

Littérature classique, rayon XIXe siècle, bibliothèque du milieu.

J’ouvre page 220 :

Tous les jeunes gens qui ont inventé le paratonnerre, l’imprimerie, l’art de faire le drap, contribuent à notre bonheur, et il en est de même des Montesquieu, des Racine, des La Fontaine. Or le nombre de génies que produit une nation est proportionnel au nombre d’hommes qui reçoivent une culture suffisante, et rien ne me prouve que mon bottier n’ait pas l’âme qu’il faut pour écrire comme Corneille ; il lui manque l’éducation nécessaire pour développer ses sentiments et lui apprendre à les communiquer au public.
D’après le système actuel de l’éducation des jeunes filles, tous les génies qui naissent femmes sont perdus pour le bonheur du public ; dès que le hasard leur donne les moyens de se montrer, voyez-les atteindre aux talents les plus difficiles ; voyez de nos jours une Catherine II, qui n’eut d’autre éducation que le danger et le catinisme ; une Mme Roland, une Alessandra Mari, qui, dans Arezzo, lève un régiment et le lance contre les Français ; une Caroline, reine de Naples, qui sait arrêter la contagion du libéralisme mieux que nos Castelreagh et nos Pasquier. Quant à ce qui met obstacle à la supériorité des femmes dans les ouvrages de l’esprit, on peut voir le chapitre de la pudeur, article 9. Où ne fut pas arrivée miss Edgeworth si la considération nécessaire à une jeune miss anglaise ne lui eût fait une nécessité, lorsqu’elle débuta, de transporter la chaire dans le roman ?

De l’Amour. Stendhal.
Éditions Gallimard. Folio, 1980.

Chez l’éditeur et pour savoir qui était miss Edgeworth

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